Жизненно важный микроэлемент.
 
Информацию по физиологической роли железа, основным лабораторным методам оценки запасов железа в организме и диагностики патологических состояний, связанных с нарушением обмена железа, подробнее см. тесты : № 48 - железо сыворотки, № 5 – общий анализ крови (гемоглобин, эритроциты, эритроцитарные индексы), № 50 - трансферрин (% насыщения трансферрина), № 51 - ферритин, № 49 - латентная железосвязывающая способность сыворотки, № 841 - гаптоглобин, № - 840 церулоплазмин.
 
Железо (м.в. 55,8) – жизненно важный элемент, входящий в структуру дыхательного пигмента эритроцитов (гемоглобина). Метаболизм железа меняется при ряде физиологических и патологических состояний – в том числе, активном росте, беременности, различных эндокринных сдвигах, воспалении, инфекционных болезнях, системных патологиях, опухолевых заболеваниях, кровотечениях, глистных инвазиях. На усвоение железа влияет поступление фосфатов, оксалатов, кальция, цинка, витамина Е и др. Обмен железа активно регулируется и ряд механизмов обеспечивает поддержание запасов железа в организме путем регуляции процессов абсорбции, транспорта, утилизации, депонирования, предотвращения выведения с мочой. Избыток железа, возникающий при некоторых наследственных и хронических заболеваниях или при неадекватном потреблении, приводит к токсическим эффектам (поражение тканей вследствие отложения избытка железа). С мочой в норме выводится очень небольшое количество железа, значительное увеличение его концентрации в моче наблюдается в случае гемоглобинурии, протеинурии, перегрузки железом. Содержание железа в волосах и ногтях зависит от многих факторов - уровня его поступления и усвоения, баланса физиологических и патологических процессов эндогенного метаболизма, а также индивидуальных особенностей скорости роста этих тканей и наличия внешних источников загрязнения, включая гигиенические и косметические процедуры.