Поиск:


Гидра раскрыла секрет бессмертия

28.01.2013

Благодаря гидре человечество, возможно, стало на шаг ближе к бессмертию. Речь идёт не семиглавом змее, у которого вместо отсеченной головы вырастала новая. А о пресноводном полипе, который получил своё название в честь мифического чудовища.

Гидра_др.jpg
Так представляли себе гидру древние
Как известно, по последним данным максимальная продолжительность жизни, зарегистрированная у человека, составила 122 года. Однако приходят люди к этому возрасту далеко не в лучшей физической форме. Ген FoxO, обнаруженный учёными из Германии у гидры, может решить сразу несколько проблем: разгадать феномен долголетия (ведь считается, что гидры бессмертны) и научится поддерживать иммунную систему человека для лучшего самочувствия в преклонном возрасте.

Когда люди становятся старше, их клетки теряют способность к размножению и, следовательно, к регенерации. В связи с этим человек в целом чувствует себя слабее. Если бы у учёных была возможность взять эту ситуацию под контроль, люди чувствовали бы себя лучше на протяжении долгих лет. Для того чтобы найти «ген бессмертия», специалисты изолировали стволовые клетки гидры, а затем провели скрининг всех её генов.

Гидра.jpg
Так выглядит гидра, которая должна
раскрыть тайны бессмертия
Пресноводный полип гидра в отличие от других животных бессмертен. Это связано с тем, что размножаются гидры почкованием и каждая дочерняя особь обязательно должна содержать такие же активные стволовые клетки, как и материнская особь предыдущего поколения. В результате так получилось (просто игра случая в процессе эволюции), что стволовые клетки гидр не изменяются в течение времени — они не стареют. Их способность «обновлять» ткани тела остается постоянной, и их количество в теле не уменьшается. Поэтому гидра умирает, только если её кто-нибудь съест или если она заболеет чем-нибудь смертельным.

Исследователи рассмотрели несколько модификаций гидры с различными уровнями генов FoxO — нормальным, неактивным и повышенным. «Когда мы сравнивали активность генов в разных линиях стволовых клеток гидр, то обнаружили, что во всех трёх линиях сильно активен ген FoxO. Если его включить еще сильнее (сделав трансгенных зверей с дополнительной копией гена FoxO), то стволовые клетки начинают делиться ещё больше и активнее. Ну а если этот ген «выключить», гидры начинают размножаться гораздо медленнее и у них происходят изменения в иммунной системе, то есть вещи типичные для стареющих организмов. Получается, что ген FoxO важен для поддержания стволовых клеток в активном здоровом виде у всех животных. 

FoxO наиболее активен у людей старше ста лет, именно поэтому специалисты полагают, что ген играет ключевую роль в процессе старения не только гидр, но и людей. В настоящий момент проверка этой гипотезы на человеке невозможна, так как это потребует генетических манипуляций, опасных для здоровья. «Однако теоретически существует возможность менять активность генов с помощью лекарственных препаратов. FoxO — это транскрипционный фактор, который регулирует активность других генов, и если найти химическое вещество, которое может влиять на активность самого FoxO, то можно будет поддерживать активность стволовых клеток на высоком уровне и таким образом продлевать жизнь и людям тоже или же улучшать состояние у пожилых людей».

«Старение организма на 70% зависит от состояния окружающей среды, диеты человека, образа жизни и физических упражнений. В ближайшее время мы планируем выяснить, как окружающая среда влияет на ген FoxO и другие внутренние факторы», — рассказал профессор Зоологического института при Кильском университете им. Христиана Альбрехта Томас Бош.

Возврат к списку