Жизненно важный микроэлемент.

Кобальт (м.в. 58,9) является эссенциальным элементом для человека как компонент витамина В12, необходимого для синтеза ДНК, процессов кроветворения, функционирования нервной системы и многих других процессов. Клетки человеческого организма самостоятельно синтезировать витамин В12 не способны, он  всасывается в готовом виде в желудочно-кишечном тракте. Поэтому при диагностике состояний, связанных с дефицитом витамина В12, исследование содержания кобальта не является информативным тестом. В этих целях целесообразнее использовать  прямое определение концентрации витамина В12  (см. тест № 117 – витамин В12) .


Кобальт присутствует в большинстве продуктов питания. В промышленности повышенное воздействие кобальта связано с процессами производства и обработки его сплавов. Препараты кобальта широко используются в медицине в различных терапевтических целях, главным образом, в форме витамина В12. Хлорид кобальта используют в терапии некоторых видов анемии, изотопы кобальта используют в диагностике и терапии некоторых онкологических заболеваний. Повышение концентрации кобальта в организме может быть связано в некоторых случаях с разрушающимися ортопедическими имплантами.

Избыток кобальта оказывает токсическое действие на организм. Экспозиция к кобальту,  вдыхание кобальтовой пыли, связанные с промышленным производством,   могут вызывать аллергические дерматиты, астму, интерстициальные легочные заболевания. Для острой интоксикации кобальтом симптоматичны кардиомиопатия и поражение почек. Проявления токсических эффектов кобальта наблюдали у пациентов с заболеваниями почек, получающих определенные эритропоэтические препараты, содержащие кобальт, а также у очень больших любителей пива, в котором кобальт входит в состав стабилизаторов пены. Токсические эффекты избытка кобальта включали гиперплазию щитовидных желез, микседему, кардиомиопатию (особенно, при алкоголизме), полицитемию, поражение нервов.